Antidolorifico nelle tue “mani”, sincronizzano le onde cerebrali

Un nuovo studio condotto da un ricercatore sul dolore mostra che quando un partner affettuoso tiene la mano del compagno sofferente, le loro onde cerebrali si sincronizzano e il dolore si attenua.

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Antidolorifico nelle “tue mani e in quelle del partner”. Lo studio, condotto da ricercatori dell’Università del Colorado Boulder e dell’Università di Haifa, ha rilevato che maggiore è l’empatia che un partner affettuoso prova per un partner che soffre , più le sue onde cerebrali si sincronizzano. E più quelle onde cerebrali si sincronizzano, più il dolore scompare, in quel momento siamo un antidolorifico fisico.

Abbiamo sviluppato molti modi di comunicare nel mondo moderno e abbiamo meno interazioni fisiche“, ha detto l’autore principale Pavel Goldstein, ricercatore di dolore post-dottorato nel Cognitive and Affective Neuroscience Lab di CU Boulder. “Questo documento illustra il potere e l’importanza del tocco umano“.

Lo studio è l’ ultimo di una ricerca in crescita, che esplora un fenomeno noto come “sincronizzazione interpersonale”, in cui le persone rispecchiano fisiologicamente le persone con le quali sono, con le quali si trovano. È il primo a guardare la sincronizzazione dell’onda cerebrale nel contesto del dolore, e offre una nuova visione del ruolo che l’accoppiamento cervello-cervello può giocare in analgesia indotta dal contatto.

Antidolorifico: il contatto fisico come sollevo dal dolore

Goldstein pensò all’esperimento dopo che, durante il parto di sua figlia, scoprì che quando teneva la mano della moglie, alleviava il suo dolore fungeva da antidolorifico: Volevo testarlo in laboratorio, si può davvero ridurre il dolore con il tatto, e se sì, come ?“.

Lui e i suoi colleghi all’Università di Haifa hanno reclutato 22 coppie eterosessuali, di età compresa tra 23 e 32 anni, che erano state insieme per almeno un anno e le hanno sottoposte a diversi scenari di due minuti, mentre le placche elettroencefalografiche (EEG) misuravano le loro attività cerebrali. Gli scenari includevano: stare seduti e non toccarsi, tenendosi per mano e seduti in stanze separate. Poi hanno ripetuto gli scenari mentre la donna era stata sottoposta a un leggero dolore al braccio.

Il semplice fatto di trovarsi reciprocamente, con o senza contatto, era associato a una sincronicità dell’onda cerebrale “nella banda alfa mu”, una lunghezza d’onda associata all’attenzione focalizzata. Se si tenevano per mano mentre lei soffriva, l’accoppiamento aumentava di più.

I ricercatori hanno anche scoperto che quando lei soffriva e non poteva toccarla, l’accoppiamento delle loro onde cerebrali diminuiva. Questo ha eguagliato i risultati di un articolo precedentemente pubblicato dello stesso esperimento, che ha rilevato che la “frequenza cardiaca e la sincronizzazione respiratoria” scomparivano, quando il partecipante allo studio maschile non poteva tenerle la mano per alleviare il dolore.

Sembra che il dolore interrompa totalmente questa sincronizzazione interpersonale tra coppie e il tocco la riporta indietro“, afferma Goldstein.

Successivi test del livello di empatia del partner maschile hanno rivelato che più empatico era al suo dolore, più la loro attività cerebrale si sincronizzava. Più il loro cervello si sincronizzava, più il suo dolore diminuiva.

In che modo esattamente, l’accoppiamento dell’attività cerebrale con un partner empatico può alleviare il dolore? Sono necessari ulteriori studi per scoprirlo, ha sottolineato Goldstein. Ma lui e i suoi coautori offrono alcune possibili spiegazioni.

Quando un abbraccio vale più delle parole

Il tocco empatico può far capire a una persona di “essere compresa”, la quale a  sua volta, secondo studi precedenti, può attivare meccanismi di ricompensa, per alleviare il dolore nel cervello.

Il tocco interpersonale può confondere i confini tra sé e gli altri“, hanno scritto i ricercatori. Pavel sottolinea: “ Non sottovalutare il potere del tocco di una mano, perché puoi esprimere empatia per il dolore di un partner, ma senza un tocco non può essere completamente comunicato“.

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